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dimanche 22 septembre 2019

innovation : Kenya, une entreprise crée du charbon et du biocarburant à base de matière fécale

Des gestes aussi simples que d'aller aux toilettes ou d'avoir de l'énergie pour cuisiner ne sont pas du tout pour beaucoup. Au Kenya, par exemple, 7 citadins sur 10 n'ont pas de salle de bain chez eux, alors que les seules options en matière d'aliments chauds sont le charbon de bois ou le kérosène. Pour remédier à ces deux problèmes , Sanivation est une initiative d'économie circulaire qui installe des toilettes gratuites pour collecter les excréments et les transformer en biocarburant pour la cuisine.

Avec des projets en cours à Naivahsa et dans le camp de réfugiés de Kakuma dans le nord-ouest du Kenya, cette idée a commencé avec Andrew Foote et Emily Woods. Avec cela, ils cherchaient à contribuer à une plus grande dignité des populations de l’Afrique de l’Est, en leur fournissant une salle de bain privée. Parallèlement à cet objectif, au moins deux autres: l'amélioration des conditions environnementales dans la région, ainsi que la santé de ses habitants.

Et petit à petit, les objectifs sont atteints. Ils le font, par exemple, pour réduire le nombre de décès dus à la diarrhée causée par le manque d'infrastructures de santé adéquates. On estime que pour cette raison, plus de 4 000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque jour dans les pays en développement. En outre, la transformation des excréments en un substitut naturel du carbone et du kérosène non seulement réduit les risques pour la santé de la population, mais évite également la contamination des sources d'eau et réduit les émissions de CO2.

Cependant, les avantages de l'idée vont plus loin. En proposant à la population une source d’énergie alternative et propre, c’est à chaque fois une bataille gagnée contre la déforestation. C'est une menace majeure pour ce pays qui ne conserve que 5% de sa masse forestière. Selon cette société, l'utilisation d' une tonne de biocarburant à base de matières fécales humaines empêche l'abattage de 88 arbres . En outre, ce montant peut couvrir les besoins en carburant de 800 membres de la communauté.

Mais comment fonctionne cette initiative? Fondamentalement, la société a commencé à mettre au point un procédé de traitement des excréments qui pourrait être utilisé sans risque pour la santé, une fois converti en briquettes de carbone alternatives. Ainsi, pour rassembler la matière première nécessaire, l'entreprise place des toilettes mobiles dans les ménages et envoie un agent de collecte ramasser les seaux de déchets deux fois par semaine. Les déchets sont ensuite acheminés vers le centre de Sanivation, où un concentrateur solaire chauffe les bio solides à plus de 700 degrés Celsius pour éliminer les agents pathogènes qu'ils contiennent. Les déchets sont ensuite déshydratés et transformés en briquettes de charbon de bois utilisées comme combustible pour le chauffage de la maison ou encre pour la cuisson.

l'installation de traitement a ouvert ses portes en fin 2015 à la ferme Sanctuary à Naivasha, au Kenya. En octobre 2016, un système de traitement amélioré et élargi a été introduit, qui a permis d'accroître la capacité de production de 300%.
« Nous avons mis au point notre approche basée sur des systèmes et à faible infrastructure, dans un souci d’échelle et de réplication. Nous espérons présenter notre modèle à grande échelle à Naivasha, au Kenya. Peu de temps après, nous allons nous développer en ajoutant de nouvelles succursales et des camps de réfugiés dans toute l'Afrique de l'Est et desservons plus d'un million de personnes d'ici 2020» a affirmé Emily Woods, directrice adjointe et co-fondatrice de sanivation avant de renchérir, « après cela nous comptons étendre ce projet dans tous les camps de réfugiés d’Afrique d’ouest. Il en ont vraiment besoin».

Bien que ceux qui participent à cette initiative doivent payer un montant mensuel, le coût est faible comparé à celui du charbon de bois. En fait, on estime qu'environ le tiers du revenu d'une famille est utilisé pour la cuisson du combustible, ce qui permet d'économiser beaucoup. À cela s’ajoute le fait de disposer de toilettes privées, ce qui accroît la sécurité des femmes et des enfants, en plus d’assumer un véritable tournant en matière d’hygiène et de respect de la vie privée.


Carlos Mekontchou

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