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lundi 22 juillet 2019

Les forces de sécurité arrêtent 351 personnes après que les manifestants aient demandé la libération du chef de leur parti (The GUARDIAN )


Des centaines de membres du principal parti de l’opposition camerounaise sont en garde à vue après que les forces de sécurité du pays aient procédé à des arrestations massives lors d’une série de manifestations antigouvernementales ce week-end.

Deux personnes ont été blessées et 351 personnes arrêtées samedi dans quatre régions du pays d’Afrique centrale pour protester contre son président octogénaire, Paul Biya, et son gouvernement. Plusieurs hauts responsables de l'opposition figuraient parmi les personnes arrêtées. Seule une poignée de personnes ont été libérées.

Les revendications des manifestants comprenaient la libération de leur dirigeant, Maurice Kamto, ainsi que des centaines de personnes arrêtées lors de manifestations précédentes, et appelaient à la fin des meurtres dans les régions anglophones du pays, où un conflit sanglant s'est déroulé autour de la ville ces deux dernières années.

Kamto a été arrêté en janvier après des manifestations contre ce que son parti, le Cameroon Renaissance Movement (MRC), et lui-même ont qualifié de volé d'élections en octobre dernier. Il a ensuite été inculpé d'insurrection, de rébellion et d '«hostilité à la patrie» par un tribunal militaire, accusant théoriquement la peine de mort. Les arrestations ont pris de l'ampleur en 2019, depuis que Biya a remporté une victoire controversée au terme d'un glissement de terrain.

Les manifestants de samedi ont également appelé à une enquête sur l'utilisation de l'argent pour l'organisation du tournoi de football de la Coupe d'Afrique des Nations 2019 - un droit dont le Cameroun a été privé en raison de retards dans la mise en place de l'infrastructure nécessaire - et d'une révision du code électoral.

«Nous chantions et leur demandions de libérer M. Kamto et les autres personnes quand ils sont venus nous demander à tous d'entrer dans leur véhicule», a déclaré Samuel Kuetche, qui a ensuite été libéré. «Ces gens sont sans coeur. Nous n’avions pas de fusils sur nous. Nous ne combattions personne, mais ils nous ont emmenés de force au poste de police. ”

Les dirigeants de l’opposition ont déclaré que la protestation était un droit inscrit dans la constitution du pays.

Christopher Ndong, secrétaire général de la MRC et l'un des rares dirigeants qui ne sont pas derrière les barreaux, a déclaré: «Cela montre à quel point le gouvernement est dictatorial et méchant, et à quel point ils ne sont pas disposés à écouter la population. Ils continueront à nous arrêter parce que nous n'abandonnerons pas. Vous ne pouvez pas arrêter des gens parce que vous ne voulez pas les écouter. "

La situation dans les régions anglophones du nord-ouest et du sud-ouest a atteint de nouveaux sommets la semaine dernière avec le meurtre d'un bébé de quatre mois. Ses parents ont été forcés de fuir après avoir accusé les forces de l’Etat de l’avoir tuée dans une vidéo et se cachent toujours. Le gouvernement n'a pas ouvert d'enquête sur l'affaire.

Un demi-million de personnes ont fui leur foyer à cause de la violence, nombre d'entre elles traversant la frontière avec le Nigéria.

 

«Des centaines de villages ont été incendiés, près d'un million d'enfants ne sont pas scolarisés et des dizaines de milliers se cachent dans les buissons sans aucun soutien. Le silence international entourant les atrocités est aussi choquant que les histoires inédites sont déchirantes », a déclaré Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, lors d'une visite en avril.

Ruth Maclean correspondante pour l'Afrique de l'Ouest et Brenda Kiven à Douala

Traduction Google

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